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Nuova distribuzione MidiWare: Expressive E

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Expressive E è un’azienda francese di recente costituzione composta da un team molto affiatato di dodici tra ingegneri, musicisti e sviluppatori. Il progetto che ha dato inizio al marchio transalpino ha avuto origine qualche anno fa in un laboratorio di ricerca di Parigi: il LAM. L’obiettivo iniziale era capire quale fosse il il principio chiave del comportamento dello storico strumento Ondes Martenot, per poter poi riprodurre con le nuove tecnologie la stessa espressività. Alla fine del lavoro di ricerca, venne realizzato con una stampante 3D il prototipo del loro primo prodotto: Touché.

A cura della Redazione di Audio Central Magazine

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Touché è un sistema rivoluzionario per chi suona con sintetizzatori o VST, riuscendo a combinare insieme meccanismi tradizionali e la tecnologia più moderna. Si tratta di un vero e proprio strumento musicale di espressione, che consente di controllare il suono di un sintetizzatore con la semplice pressione di una mano. La sua superficie in legno è stata progettata per reagire a lievi vibrazioni, alla minima pressione delle dita di una mano, consentendo di modellare suoni in modo semplice ed immediato come con uno strumento acustico.

Arturia KeyStep Controller & Sequencer

Written by Enrico Cosimi on . Posted in Gear

Fresco fresco, dall’ultima NAMM, il nuovo controller targato Arturia riunisce in un packaging assai snello funzioni di controller, master keyboard, step sequencer anche per macchine analogiche e arpeggiatore.

Di Enrico Cosimi

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I tasti sono di tipo slim, non piccoli come quelli delle mini keyboards nipponiche, ma neanche grandi come quelli delle tastiere “normali”, la meccanica è la nuova Slim Key Action messa a punto per Arturia, con aftertouch e key velocity.

Sputnik Modular Multitouch Keyboard Controller

Written by Enrico Cosimi on . Posted in Gear

Le tastiere capacitive sono l’ultimo – ok, il penultimo grido nel settore della sintesi modulare Euro Rack. Da questo punto di vista, i punti critici sono, come al solito, problemi di lettura nella pressure, eventuali rimbalzi a raffica per la tensione di gate e altre “piacevolezze” che diventano uno standard sgradevole presso costruttori iper-blasonati e iper-sopravvalutati. Non è il caso di Roman Filipov che, con la sua Multitouch Keyboard finalmente ha fatto capire a parecchie persone come dovrebbe essere costruito il materiale tattile Euro Rack per garantire prestazioni professionali e performance prive di brutte sorprese.

Di Enrico Cosimi

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L’apparecchio occupa tutta una fila da 84 HP (il prossimo Keyboard Expander, modulo annunciato per gestire al meglio il flusso di dati in emissione dalla tastiera, dovrà per forza di cose trovare spazio in un altro cabinet) e, come tutte le apparecchiature Sputnik Modular, ha bisogno anche del +5V di alimentazione.

SoundForce Controllers

Written by Enrico Cosimi on . Posted in Gear, Software

Direttamente dall’Olanda – costruiti attorno ad un’elegante implementazione di Arduino – tre controller USB dedicati alla gestione di popolari soft synth. Un marchio da tenere presente se volete farvi un regalo e siete allergici all’editing in punta di mouse.

Di Enrico Cosimi

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SFC-60 Controller è specificamente disegnato per lavorare con TAL U-NO-LX, eccellente revisione virtuale del Juno 60. La compatibilità è garantita dentro Pro Tools 10/11, Logic 9, Cubase 7, Live 9, Reaper 4, Bitwig 1. I sistemi supportati sono Mac/Windows, con comportamento USB Class Compliant. Ventidue fader da 30 millimetri, 15 interruttori, 29 led; alimentazione tramite USB. La comunicazione è unidirezionale: dal controller al plug-in, e non viceversa.

Mode Machines DT200 V2

Written by Enrico Cosimi on . Posted in Gear

In un periodo di ripescaggio scientifico delle vecchie apparecchiature analogiche, può essere utile (e confortante) sapere che c’è chi scava nicchie di mercato per tenere viva la possibilità di usare al meglio antichi strumenti altrimenti difficili da mantenere attivi. E’ il caso di Mode Machines, che affianca alla produzione di hardware originali, una linea di apparecchi pensati per supplire a vecchi controller ormai non più disponibili.

Di Enrico Cosimi

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Il Programmer DT200 V2 è la sostituzione esatta e fedele del vecchio hardware Roland con il quale si potevano editare le timbriche residenti nei polifonici JX-3P a tastiera e MKS-30 a rack; due macchine dalle prestazioni interessanti, in grado di offrire (a colpi di DCO) suoni profondi o metallici, a seconda delle necessità.

IK Multimedia iRing

Written by Redazione Audio Central Magazine on . Posted in Gear

iRing è un motion controller per iPad che può essere utilizzato per convertire il movimento della mano in valori assegnabili ai parametri ritenuti espressivi dal musicista. Il sistema è composto da un anello doppia faccia, con un particolare disegno che facilita la lettura e il tracciamento da parte della telecamera dell’iPad.

A cura della Redazione  di Audio Central Magazine

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Grazie al riconoscimento e al tracciamento del pattern grafico inciso sull’anello, il software converte i dati della telecamera in MIDI CC utilizzabili a discrezione del musicista. Il sistema comprende due app free iRing Music Maker e iRing FX/Controller.

M-Audio Axiom Air 25

Written by Enrico Cosimi on . Posted in Gear, Recording, Software

La numerosa famiglia dei controller MIDI ha, da sempre, in M-Audio uno dei punti di forza; il marchio è infatti in grado di coniugare prestazioni con prezzi contenuti e facilità d’installazione. Il modello Axiom Air 25 non sfugge a questa regola e offre – in un formato piacevolmente quadrangolare tutto quello che può servire al programmatore on the move. 

Di Enrico Cosimi

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Si può obiettare che 25 note, due ottave Do-Do, siano troppo poche per programmare fraseggi chopiniani; ma per la pratica quotidiana di inserimento note, l’insieme tastiera + pad + controller è pratico, portatile, facile da gestire; il pianista normo dotato potrà comunque collegare una qualsiasi (buona) 88 note sfruttando la porta MIDI In. In alternativa, potrà rivolgere la propria attenzione ai tagli 49 o 61 note, rispettivamente a quattro e cinque ottave. 

Synthesizers.com Modular Controllers

Written by Enrico Cosimi on . Posted in Gear

…e se anche i controllers fossero modulari? Questo si è chiesto Roger Arrick, la mente dietro la firma Synthesizers.com, tra i primi (ri)produttori di hardware modulare analogico in formato 5U. L’idea non è male e permette, a fronte di una significativa offerta, di configurare la struttura di controllo – tradizionalmente una tastiera musicale, con un certo numero di “aggeggi” alla sua sinistra – in base alle proprie esigenze. Per ora, siamo solo alle prove preliminari, ma vista la serietà del produttore, sicuramente avremo modo di ritrovare i nuovi hardware nel catalogo DotCom.

Di Enrico Cosimi

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Per chi si fosse sintonizzato solo ora, ricordiamo che Synthesizers.com è un produttore – di base in Texas – che ha rilanciato l’interesse nei confronti dei modulari analogici 5U, cioè nel formato meccanico tipico dei vecchi modulari Moog. La maggior dimensione dei pannelli, la spaziatura dei controlli e l’adozione dei jack ¼” per le connessioni rendono più performante un sistema 5U di quanto non possa essere un corrispondente apparecchio in formato Euro Rack; di contro, il trasporto diventa più impegnativo e – salvo rare eccezioni – l’impostazione filosofica, ovvero la scelta dei moduli a catalogo, rispecchia una certa qual propensione al tradizionale. Come era, del resto, nel vecchio catalogo Moog in confronto con le offerte Buchla e EMS.

Torniamo al dunque.

KORG MicroKEY USB Controller

Written by Enrico Cosimi on . Posted in Gear

Tre nuove (micro) tastiere KORG alimentate attraverso USB per la programmazione elettronica e l’inserimento dati musicali. I modelli sono disponibili nei formati 25, 37 e 61 note, rispettivamente a due, tre e cinque ottave. Il passo è sempre mini, ovvero il tasto è più piccolo del normale e – solo per il modello più esteso – c’è in bundle la Legacy Collection Suite.

Di Enrico Cosimi

Ultrasonic-Audio Syntact

Written by Enrico Cosimi on . Posted in Gear

Un nuovo controller musicale, basato su un’array di 121 trasduttori concentrati – messi a fuoco verrebbe il caso di dire – in una struttura convessa che permette di concentrare l’energia in un unico punto nello spazio. Quando la mano del musicista interrompe il flusso energetico o lo sagoma diversamente, il sistema produce segnali di controllo utilizzabili a discrezione dell’utente.

Di Enrico Cosimi